Violations of the rights to juridical personality and collective property of indigenous peoples highlighted by the Inter-American Commission on Human Rights

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Suriname is the smallest independent country in South America and covered mostly by tropical forests where indigenous peoples live. Photo Credit: Wayne Walker, WHRC

February 4, 2014

Washington, D.C.—The Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) filed an application with the Inter-American Court of Human Rights in Case No. 12.639, Kaliña and Lokono Peoples v. Suriname.

The facts of this case involve a series of violations of the rights of the members of eight communities of the Kaliña and Lokono indigenous peoples of Suriname’s Lower Marowijne River. Specifically, the violations have to do with an existing legal framework that prevents recognition of the indigenous peoples’ juridical personality, a situation that to this day continues to keep the Kaliña and Lokono peoples from being able to protect their right to collective property. In addition, the State has failed to establish the regulatory foundations that would allow for recognition of the right to collective ownership of the lands, territories, and natural resources of the Kaliña and Lokono indigenous peoples. This lack of recognition has been accompanied by the issuance of individual land titles to non-indigenous persons; the granting of concessions and licenses to carry out mining operations in part of their ancestral territories; and the establishment and operation of three nature reserves in part of their ancestral territories.

The violations of the right to collective property as a result of this situation continue to this date. Moreover, neither the granting and continued existence of mining concessions and licenses nor the establishment and ongoing operation of the nature reserves have been submitted to any consultation process designed to obtain the prior, free, and informed consent of the Kaliña and Lokono peoples. All these developments have occurred in a context devoid of judicial protection, since no effective remedies exist in Suriname by which indigenous peoples can claim their rights.

The case was sent to the Inter-American Court on January 26, 2014, because after an extension was granted to the State of Suriname to carry out the Commission’s recommendations, the IACHR had not received substantive information as to concrete progress in their implementation. In its report on the merits of the case, the Inter-American Commission recommended that the State of Suriname: adopt any necessary measures for recognition of both the Kaliña and Lokono peoples as legal persons in Suriname’s legal system; eliminate any legal provisions that hamper the protection of the right to property of the Kaliña and Lokono peoples; adopt measures to protect the territory in which both peoples exercise communal ownership, without detriment to other indigenous and tribal communities; refrain from actions that could lead third parties, with the State’s acquiescence or tolerance, to affect the property or territorial integrity of the Kaliña and Lokono peoples; review, through effective and informed consultation with the Kaliña and Lokono peoples, the land titles that have been granted to non-indigenous peoples, the terms of the mining activities, and the establishment of the nature reserves, to determine proper modifications; take steps to delimit, demarcate, and grant both peoples collective title to the lands and territories they have traditionally occupied and used; and adopt measures to ensure the judicial protection that would enable the Kaliña and Lokono peoples to effectively exercise their rights.

This case reflects a structural problem area involving a lack of recognition in domestic law of the juridical personality and right to collective property of indigenous peoples in Suriname. Another component of this problem is a lack of effective judicial remedies for the protection of the rights of indigenous peoples. Moreover, this case lays out the way in which States should ensure that their environmental protection initiatives and policies, particularly the establishment of nature reserves, are compatible with the rights of indigenous peoples.

A principal, autonomous body of the Organization of American States (OAS), the IACHR derives its mandate from the OAS Charter and the American Convention on Human Rights. The Inter-American Commission has a mandate to promote respect for human rights in the region and acts as a consultative body to the OAS in this matter. The Commission is composed of seven independent members who are elected in a personal capacity by the OAS General Assembly and who do not represent their countries of origin or residence.

 Contact Info / Información de Contacto

Joyce Mendoza
IACHR Administrative Assistant / Asistente administrativa de la CIDH
1889 F Street NW, Washington, DC, 20009, United States of America / Estados Unidos de América
Tel. (1) 202 370 4744
JMendoza@oas.org

Comunicado de Prensa 9/14

CIDH presenta caso sobre Pueblos Kaliña y Lokono vs. Surinam a la Corte IDH

4 de febrero de 2014

Washington, D.C. – La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) presentó ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CorteIDH) el Caso No. 12.639, Pueblos Kaliña y Lokono vs. Surinam.

Los hechos de este caso están relacionados con una serie de violaciones de los derechos de los miembros de ocho comunidades de los pueblos indígenas Kaliña y Lokono del Río Bajo Marowijne, en Surinam. Específicamente, por la continuidad de la vigencia de un marco normativo que impide el reconocimiento de la personalidad jurídica de los pueblos indígenas, situación que continúa impidiendo al día de hoy que los pueblos Kaliña y Lokono reciban dicho reconocimiento con el fin de proteger su derecho a la propiedad colectiva. Asimismo, el Estado se ha abstenido de establecer las bases normativas que permitan un reconocimiento del derecho a la propiedad colectiva de las tierras, territorios y recursos naturales de los pueblos indígenas Kaliña y Lokono. Esta falta de reconocimiento ha sido acompañada de la emisión de títulos de propiedad individuales a favor de personas no indígenas; el otorgamiento de concesiones y licencias para la realización de operaciones mineras en parte de sus territorios ancestrales; y el establecimiento y continuidad de tres reservas naturales en parte de sus territorios ancestrales.

Las violaciones del derecho a la propiedad colectiva derivadas de esta situación continúan hasta la fecha. Además, ni el otorgamiento de concesiones y licencias mineras y su continuidad; ni el establecimiento y permanencia hasta el día de hoy de reservas naturales, han sido sometidos a procedimiento alguno de consulta dirigido a obtener el consentimiento previo, libre e informado de los pueblos Kaliña y Lokono. Todos estos hechos han tenido lugar en un contexto de desprotección e indefensión judicial, debido a que en Surinam no existen recursos efectivos para que los pueblos indígenas puedan exigir sus derechos.

El caso se envió a la CorteIDH el 26 de enero de 2014 porque tras el otorgamiento de una prórroga al Estado de Surinam, para dar cumplimiento a las recomendaciones, la Comisión no recibió información sustantiva sobre avances concretos en la implementación de las mismas. En el informe de fondo, la Comisión Interamericana recomendó al Estado de Surinam: Adoptar las medidas necesarias para el reconocimiento de ambos pueblos como personas jurídicas en el derecho de Surinam; eliminar las normas que impiden la protección del derecho a la propiedad de los pueblos Kaliña y Lokono; adoptar medidas para proteger el territorio en el que ambos pueblos ejercen la propiedad comunal sin perjuicio de otras comunidades indígenas y tribales; abstenerse de actos que puedan generar que terceras personas, con aquiescencia o tolerancia del Estado, afecten la propiedad o integridad territorial de los pueblos Kaliña y Lokono; revisar a través de consultas efectivas e informadas con ambos pueblos, los títulos otorgados a favor de personas no indígenas, los términos de las actividades mineras y el establecimiento de las reservas naturales, para determinar las modificaciones respectivas; adoptar medidas para delimitar, demarcar y otorgar título colectivo de propiedad a los dos pueblos sobre las tierras y territorios que han ocupado y usado tradicionalmente; y adoptar medidas para asegurar la protección judicial que permita hacer efectivos los derechos de los pueblos Kaliña y Lokono.

Este caso refleja una problemática estructural de falta de reconocimiento en la legislación interna de la personalidad jurídica y del derecho a la propiedad colectiva de los pueblos indígenas en Surinam. Otro componente de esta problemática es la ausencia de recursos judiciales efectivos para la protección de los derechos de los pueblos indígenas. Por otra parte, el presente caso plantea la manera en que los Estados deben hacer compatibles sus iniciativas y políticas en materia de protección ambiental, en particular, el establecimiento de reservas naturales, con los derechos de los pueblos indígenas.

La CIDH es un órgano principal y autónomo de la Organización de los Estados Americanos (OEA), cuyo mandato surge de la Carta de la OEA y de la Convención Americana sobre Derechos Humanos. La Comisión Interamericana tiene el mandato de promover la observancia de los derechos humanos en la región y actúa como órgano consultivo de la OEA en la materia. La CIDH está integrada por siete miembros independientes que son elegidos por la Asamblea General de la OEA a título personal, y no representan sus países de origen o residencia.

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